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3 de agosto de 2016

LAS MARAVILLOSAS ABEJAS SIN AGUIJÓN - THE WONDERFUL BEES WITHOUT STING.

Entrada a la colonia.
Las abejas sin aguijón o meliponas son un grupo de insectos sociales que habitan áreas tropicales y subtropicales. 

A diferencia de la abeja común, las meliponas son nativas del continente americano, donde se han identificado más de 350 especies. 

Algunas de estas especies producen una miel de alta calidad que es utilizada por los pobladores rurales como complemento de la dieta y para uso medicinal. 

Además, las meliponas actúan como polinizadores para las flores de numerosas especies, tanto en los bosques nativos como en los campos de agricultura.


Las razas mas comunes son:

Jataí (Tetragonisca angustula)
Jataí (Tetragonisca angustula)
Uruçu (Melipona scutellaris)
Uruçu (Melipona scutellaris)
Tiúba (Melipona compressipes)
Tiúba (Melipona compressipes)

Jandaíra (Melipona subnitida)

Jandaíra (Melipona subnitida)

Mandaçaia (Melipona quadrifasciata)

Mandaçaia (Melipona quadrifasciata)

La
s meliponas no pican, son mansas, tienen otras estrategias defensivas para evitar el ataque de posibles predadores. Los nidos son cubiertos, resguardados en cavidades y rodeados por batumen (mezcla repulsiva de líquidos y sólidos). 

Entrada de la colonia.
La entrada a los nidos es estrecha y larga y está cubierta con resinas o semillas repelentes, con lo cual evitan el acceso de intrusos. 

La longitud de la entrada es una medida de cuán fuerte es la colmena y constituye un mecanismo de defensa muy importante. 

Las guardianas vigilan las entradas de los nidos. 

Cuando se sienten atacadas, reaccionan de forma masiva, escondiéndose o enfrentando al agresor, untando resinas pegajosas o se enredan en el pelo.
Area de cría

Nacen constantemente cuando los nidos son fuertes y con buenas provisiones de alimento. 

El macho copula con una única reina durante un vuelo nupcial y posteriormente muere. 

Las obreras construyen el nido, cuidan las crías (cuando son jóvenes), búsqueda de néctar, polen, agua, materiales como barro, resinas o semillas (cuando son maduras), eliminación de desechos y defensa del nido. 

La reina es la responsable de la postura de los huevos y de mantener la colonia unida por medio de mensajes de olor que influencian sobre el comportamiento del resto de los individuos. 

Miel de melipona
Los panales están dispuestos de modo horizontal, a manera de pisos de un edificio. 

Las celdas son cilíndricas, hechas de cerumen y dispuestas unas al lado de otra en forma ordenada. 

En un mismo nido, se distinguen panales más oscuros, que son los más nuevos y los que contienen huevos recién puestos por la reina y larvas, y panales más claros, que contienen crías en estado de madurez más avanzado, es decir, los que contienen abejas próximas a nacer.
Cosecha de miel de melipona,
La zona de almacenamiento de alimento se encuentra en la periferia del nido, fuera del área de cría. 

Está formada por potes de cerumen, que tienen forma ovalada, similar al huevo de un ave pequeña, en los cuales las abejas almacenan por separado miel (fuente de energía) y polen (fuente de proteína).









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1 de mayo de 2016

PELIGRAN LAS ABEJAS MELIPONAS - SURVIVAL OF BEES IN DANGER MELIPONA

Desde el Centro de Investigaciones Entomológicas en Posadas, Misiones, Argentina, se vienen desarrollando a partir del año 2010 diferentes actividades destinadas a la investigación y la promoción sobre la Meliponicultura en la región (capacitaciones, charlas, congresos, publicaciones). 

La práctica de la Meliponicultura es muy antigua (cría de Meliponas = abejas sin aguijón). En la provincia se sabe que la miel de Yateí (Tetragonisca fiebrigi), ha sido aprovechada desde antes de la llegada de los españoles por los Guaraníes.

Las abejas nativas sin aguijón (Apidae: Meliponini) son un grupo de especies, muy valiosas no solo por el potencial productivo que representa el aprovechamiento de sus mieles, sino por el rol que cumplen como polinizadores.

Se estima que cerca del 73% de las especies vegetales cultivadas en el mundo y más del 75% de la vegetación mundial son polinizadas por abejas (FAO, 2004). 

En toda latinoamérica la producción de miel de abejas nativas (Meliponicultura) se desarrolla en forma artesanal.

Agregaron que esta situación es grave dado que a esta altura del año deberían tener las reservas necesarias para afrontar el próximo invierno, sin embargo no solamente tienen la despensa casi vacía, sino que el número de abejas obreras, que son las que trabajan a campo, esta notablemente reducido.

"Estas abejas no trabajan los días fríos y/o lluviosos por lo que este cuadro puede terminar con estas colmenas si llegáramos a tener un invierno prolongado (probablemente no suceda, pero mejor estar prevenidos)", insistieron.

Comentaron que el objetivo de la difusión de esta situación es alertar a los propietarios de estas colmenas a fin de que las mismas puedan sobrellevar de la mejor manera esta situación.



Los pasos a seguir son fundamentalmente: 

- Reubicar las colmenas en lugares protegidos de las fumigaciones.


- Monitorear la situación particular de cada colmena (reservas, movimiento de obreras en las  piqueras, tamaño de la piquera, número de obreras).

- Evaluar la posibilidad de asistir a las colmenas con un alimentador (solo de ser necesario).

9 de agosto de 2015

LA AMAZONIA DEPENDE DE LAS ABEJAS - THE AMAZON DEPENDS ON THE BEES.

 Por: Marilena Marconi y Lenin Quevedo Bardález

¿Sabías que las abejas que habitan los bosques de la Amazonia no tienen aguijón? Pues no lo tienen, por lo tanto no pican. Son los melipóninos para los biólogos (Hymenoptera: Apidae). Llamados comúnmente “abejas sin aguijón”, son un grupo grande de insectos que habitan en las zonas tropicales y subtropicales de América del Sur, Central, Asia, África y Oceanía y difieren principalmente de aquellas abejas del género apis en que poseen un aguijón atrofiado, como por ejemplo las abejas africanas.

Tetragonisca angustula

Actualmente hay aproximadamente 400 especies identificadas, las cuales pertenecen a cerca de 50 géneros. Se estima que 140 de ellas viven en Perú, mientras que se han identificado 50 que pueden producir miel.

Scaptotrigona polysticta

Son insectos sociales muy avanzados, al presentar como parte de sus características la cooperación y comunicación entre los miembros de la colmena, la división de tareas y la existencia de castas sociales (reina, obreras y machos). Cabe indicar que su sociedad es un matriarcado, pues los machos solo sirven para la hora del sexo.


Las abejas sin aguijón nidifican tanto en cavidades que encuentran disponibles (agujeros en árboles o muros, nidos abandonados o activos de otros insectos), como en sitios expuestos. La entrada a los nidos es muy característica de cada especie: puede ser desde un tubo recto hasta un orificio por donde sólo cabe una abeja. 

Lo extraordinario de éste género es que las reinas nacen continuamente en proporción de una por cada 3 a 7 obreras, según la especie. Cada colonia tiene una sola reina ponedora, pero por lo regular toleran la presencia de cierto número de reinas vírgenes. En una colonia de Melipona beecheii con una población estimada en 4,000 obreras, se han contado hasta 50 reinas vírgenes viviendo en armonía con la reina madre. 

Un fenómeno exclusivo de las meliponas respecto a las reinas vírgenes es que estas pueden permanecer dentro de la colonia por tiempo variable, desde pocos días hasta varias semanas, existiendo en las colonias áreas especiales donde las obreras mantienen o encierran a estas reinas, para finalmente, si no ocurre un reemplazo de la reina madre, las vírgenes son sacrificadas por las obreras. 

Tetragonica angustula.

Las abejas sin aguijón tienen un rol crucial en la polinización en los ecosistemas naturales y agrícolas de las regiones tropicales del mundo. En la región amazónica, serían responsables de polinizar cerca del 38% de todas las especies de plantas que allí existen. La función ecosistémica de los melipóninos es fundamental para la conservación de los bosques y su grado de coadaptación se encuentra tan desarrollado, que la pérdida del hábitat original amazónico amenaza la continuidad de sus poblaciones y diversidad genética. De todos los géneros descritos, las especies del género melipona son particularmente sensibles a la deforestación y por esta razón han sido postuladas como objetos de conservación o indicadores del proceso de degradación del bosque tropical. Sin estas abejas el bosque desaparece en gran parte; y sin el bosque, desaparecen ellas.

Melipona mandacaia

Muchas plantas cuentan con un único o reducido grupo de especies polinizadoras de los cuales depende su éxito reproductivo. En dicho sentido, la desaparición de una especie de abejas sin aguijón, podría conllevar modificaciones en la estructura florística de un paisaje e incluso la desaparición de una o más especies vegetales.

Si bien en la actualidad, no se informan peligros directos significativos para la supervivencia de especies particulares de abejas sin aguijón, en la mayoría de casos estudiados se ha visto la disminución de su éxito de supervivencia por la destrucción del hábitat. Estudios realizados en México, por ejemplo, destacan que en los últimos 25 años se ha dado la disminución del 93% de las colmenas, que conllevaría a la extinción paulatina de algunas especies.

La miel: manjar de los dioses

Desde tiempos inmemorables, las culturas indígenas de América Central y del Sur aprovechan las mieles y ceras producidas por las abejas nativas; insectos sociales que a diferencia de su pariente cercano, la abeja común Apis mellifera, carecen de aguijón.

Hoy la ciencia viene demostrando el acierto de los usos tradicionales y las referencias históricas que sostienen la importancia de la miel de las abejas nativas, como remedio para numerosas dolencias, entre las que se encuentran la gastroenteritis, las úlceras gástricas, y en el tratamiento tópico de heridas.

Miel de Melipona mandacaia

La miel de abejas nativas supera con frecuencia a su similar, la miel de abeja, producida por Apis mellifera; en términos de concentración y contenido de flavonoides, polifenoles, proteínas y nitritos; sustancias responsables del poder antioxidante y antimicrobiano de la miel.

Los antioxidantes están involucrados en la formación del óxido nítrico (NO); una sustancia relacionada con la respuesta defensiva del sistema inmunológico contra bacterias patógenas que atacan el estómago, al promover una regeneración más rápida de la mucosa gástrica dañada. Flavonoides y polifenoles previenen la formación de radicales libres que dañan sustratos biológicos presentes en nuestro organismo. En el campo médico hoy existe un gran interés por los componentes fenólicos, debido a sus posibles aplicaciones benéficas en el tratamiento y prevención del cáncer, enfermedades cardiovasculares y otras patologías de carácter inflamatorio.

Estudios profundos y rigurosos se conducen en todo el mundo para mejorar el conocimiento, aún incipiente, sobre este importante producto natural, digno de ser denominado “manjar de los dioses”.

22 de mayo de 2015

Abeja Melipona Maya en peligro de extinción.


TULUM, Quintana Roo, México, la cuna de la abeja milenaria Melipona Maya, se está convirtiendo en el santuario de esta mística especie que convivió con los antiguos habitantes de esta ciudad maya y que ante la presencia de la abeja africana está en peligro de extinción por el ataque de la especie exótica.

Ante el peligro de extinción de la milenaria abeja Melipona Maya por la deforestación, ataque de abejas africanas y recientemente por campañas de fumigación, el francés Stephanie Palmieri decidió crear la Fundación Melipona Maya, la cual cuenta con una estrategia de multiplicación de colmenas en la zona maya para difundir una actividad que ha venido casi desapareciendo paulatinamente.

SE PIERDE POBLACIÓN
Esta variedad de abeja, muy similar a las demás Apis tiene características únicas que ancestralmente permitieron su crianza y cuidado por los mayas originarios y su población era numerosa hasta mediados del siglo pasado, pero desde la última década de ese siglo XX y hasta la actualidad se ha perdido una cantidad significativa.

En la gran familia de las abejas distinguimos dos sub-familias: La familia de las apis melíferas, las abejas que todos conocemos, originarias de Europa, Asia y África y la familia de los meliponinis, cuya característica es la ausencia de aguijón.

Con los trabajos contra el dengue emprendidos recientemente, existe una preocupación entre quienes mantienen pequeños números de colmenas meliponarias y es que estos trabajos suelen afectar a miles de abejas que mueren por los pesticidas que a ellas les afectan tanto como los vectores que combaten.

PARA QUÉ ES ÚTIL LA MIEL MELIPONA
La Melipona es una abeja de gran tranquilidad que además carece de aguijón y cuya miel contiene diversas propiedades medicinales, cosméticas o terapéuticas

Aunque no hay una cifra cierta, se cree que cada “Jobón” -colmena hogar de la Melipona-, contiene a poco más de mil abejas en su interior y que juegan un papel importante en la polinización de árboles como el Dzalam.

EMMANUEL TOLOZA 
http://www.laverdadnoticias.com/abeja-melipona-en-peligro-de-extincion/522885/